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就这样,走进常春藤
(系列四百四十二)

常春藤盟校和美国其他名校正常申请发榜的日子正在临近。这些顶尖学校为了争夺优秀生,常常提前几个星期开始有选择性的发送好消息,在温哥华过去几年都有考生收到美国名校的类似信函。此类信函的英文名称为"Likely Letter",中文确切的译名应为“希望之信”,或称为“准录取信”。有同学和家长询问,这种信函意味着什么?它们需要回复吗?这一期我们就来回答这些问题。

对于能够收到希望之信的一小部分同学来说,当然是提前到来的绝好消息,而没有接到此信的大部分考生还不得不再熬几个星期。一般这类希望之信是在正式录取信发出之前几周送出,对于优先申请约在十一月中旬;对于正常申请约在二月底或三月初。信函的大意是:我们已经决定录取你,所以你可以松口气了。但切记从现在开始到收到正式录取信这期间,不要犯错误,因为这封信并不是正式录取信函等等。

希望之信最初是与常春藤盟校录取体育天才生相关联的。学校们试图通过这种信件告诉有体育特长的考生:把别的学校放弃吧!通常情况下,名校的体育教练会主动建议录取部门向钟爱的学生发出这种信函,但最终发与不发,由录取部门的官员做最后决定。近些年来许多常春藤盟校之外的名校的教练和在各专业主事的教授们,也开始采用这个手段挖掘自己欣赏的学生。不论是参加优先申请还是正常申请的考生,能收到这种信的,都应算是申请人当中的幸运者和佼佼者。

但是发送这类希望之信的决定,实际在相当程度上是随意行为。因为在决定发此信时,其实有许多非常优秀的考生的申请资料还没有获得正式评估,这当中仍然会有很多人最终将被录取。可是这个时候,如果听到有朋友或同学已经收到希望之信,其余孩子的心情是可想而知的。因此能获得希望之信的考生应该说是运气非常好(要么姓氏排在前面,要么是负责官员手脚动作快),结果申请资料先被阅毕,并能早先一步得到好消息。

常春藤盟校之外的名校(如斯坦福,芝加哥,约翰霍普金斯和加州伯克利),也给考生寄送类似的信函,但有时其中不涉及录取或可能性的话题。而是邀请考生参加校园的某些特别活动,信读起来热情洋溢;或者建议考生来参加所报考专业的指定课程。这类不是希望之信的邀请信,大都诚恳动人,但同时也给考生带来迷惑,本人到底是被录取了,还是没被录取?

有收到希望之信的同学和家长询问,对于这种信件是否需要回复?我们的建议是,回不回复可视信函要求去做。但如果孩子对来信的学校非常满意,当然应主动回信表达心意;如果不太满意,则不必着急回复,可等到四月一日,看看其它报考学校的录取消息再说。

最后,我们将几所学校的希望之信中精彩诱人的段落摘录出来,以飧读者。哈佛大学:“I am delighted to report that the admissions committee has asked me to inform you that we offer you a formal letter of admission to the class of 2018 in April 1.” 耶鲁大学:”You are likely to receive admission to the class of 2018.” 斯坦福大学:“It gives me great pleasure to inform you that initial reviews of your application indicate you will be offered admission to Stanford. (Name), you are among a very small group of applicants for whom I have the privilege of extending an early offer to Stanford.” 达特茅斯学院:“Dartmouth College extends its warmest greetings and hearty congratulations for your outstanding academic achievements. As we in the Admissions Office continue to evaluate the applications we have received for the Class of 2018, a small and selected group of well-qualified students emerges. We take great pleasure in informing you that you are part of this talented group and that you consider the possibility of continuing your education at Dartmouth College.”下一期接着谈。

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