常春藤100教育
 
关于我们
活动信息
培训课程
服务项目
规划建议
专题集锦
专家信箱
SAT园地
AP家园
IVY学子
常见问题
常春藤100学子园
魏健博士专栏


美国的高等院校

全美4年制大学和学院有三千多所,其中著名的私立和公立大学有三百一十多所。排名前五十的名校,通常被分为以下几大类:

第一类的就是“常春藤盟校”。常春藤联盟的英文是Ivy League,指的是美国东部八所举世闻名的私立大学:哈佛(Harvard University),耶鲁(Yale University),普林斯顿(Princeton University),哥伦比亚(Columbia University),宾夕法尼亚(University of Pennsylvania),达特茅斯(Dartmouth College),布朗(Brown University)和康奈尔(Cornell University)。这些学校都有200年以上的历史,分布在美国东部,各个学校之间相距一到两个小时的车程。在建校初期,常常有各种球类比赛在它们之间进行,各个学校球队穿梭循环,像一个藤条,故以“常春藤”得名。由于“常春藤盟校”拥有悠久的历史,崇高的办学宗旨,严格的招生制度,以及雄厚的资金,一流的师资,优秀的生源,顶尖的成果和广泛的影响力,奠定了“常春藤盟校”在美国及全球教育界超然的地位,从而成为学子们心目中的殿堂。

这个联盟的每所大学都有自己独特的历史和文化。这八所学校,加上斯坦福,麻省理工,加州理工,杜克大学,约翰霍普金斯和芝加哥大学等,铸成了美国名校的象牙塔尖。这些学校的优势是,教育水准强,声望极高,学校环境优美,就业前景最佳。但报考时,录取竞争非常激烈,另外对于收入不高的家庭来说,若拿不到助学金,家庭支出的费用很大。

在报考美国名校时,时常会碰到文理学院(Liberal Arts Colleges)这个名词。这些文理学院(绝大多数都是私立学院),都是历史悠久,学术水准极高的4年本科制的大学,有些排名与“常春藤盟校”不相伯仲,唯一与那些著名大学不同的是,她们没有设置研究生院。按照欧洲的传统,这些学院要求学生在自己的专业之外,还必须选修艺术,人文科学和自然科学的若干课程才能毕业。她们中的许多成员还是男女分开的学校。这些学院中最有名的是:卫斯理女子学院、威廉姆斯、汉密尔顿、阿默斯特、斯沃斯摩尔、史密斯、卡利顿、鲍登、卡尔盖、科尔比、布尔茅、贝茨、哈沃德弗学院等。报考这些学院的优点是,教学水准相当高,因为学校小,本科生与教授的关系紧密,尤其是大部分学院也同“常春藤盟校”一样,采用按需分配的助学金制度,甚至有更多额度。美中不足的是,这些学校大多坐落于小城镇,学生会有孤单感,专业的选择相对较少。

在美国名校的分类中,还会遇到一个名词,叫住宿学院(Residential Colleges )。住宿学院的内涵要比同样为学生提供宿舍的大学要广泛得多。住宿学院,顾名思义,学生每天的生活是教学的一个重要组成部分。本科生分属不同学院,并住在各自的学院里,教授也分属于不同学院,常会和该学院的同学一起用餐,学院的教授就象家庭中的大家长。学生在这个学院一住4年,而学院就是每个学生的家。这样的学院让学生之间,学生与教授之间,形成了非常紧密的关系和人际网络。但是因居住生活条件高,这类学校在全美为数并不多,典型的有哈佛,普林斯顿,耶鲁,宾夕法尼亚大学,莱斯大学,西北大学,米德伯利学院,维吉尼亚大学和威斯康星大学麦迪森分校。报考这类学校的优点是住宿学院建立起的人际网络往往会演变成为同学之间一生的友谊关系。许多孩子在这种独特的环境里,性情得到了完美的塑造。缺点是社交的圈子会比较小,而且住宿,餐饮,娱乐活动的选择也受限制。

在报考这些名校时,还会见到荣誉课程或学位(Honours Programs)的提法,这是指“常春藤盟校”和许多其它名校,为那些优秀考生特别提供的荣誉课程或研究项目。这部分特殊学生在专门的小型学术讲座式班级上课,其挑战性比正常班级要大得多,与教授的接触也要紧密得多;还会被要求完成相当难度的研究报告和论文。有些学校会安排这部分同学住在专门的宿舍里,并有机会获得特殊的奖学金或实习工作。这些课程的优势是,学生在学术成就方面会有更大收获,与教授的关系非同一般,进一步深造读研究生较容易,毕业后找工作也会因为有强有力的推荐而容易得多。但是,这样的课程较难申请。而且,本科四年,学生学习压力很大。

再来说说研究型大学(Research Universities)。这里是指著名的综合大学,其中的教授和研究生大多从事原创型的科研工作。这些顶尖级的名校吸引了来自美国和全世界的优秀学生。研究型大学主要指像哈佛,耶鲁,普林斯顿,哥伦比亚,宾夕法尼亚,麻省理工,加州理工,芝加哥大学,杜克大学,约翰霍普金斯,北卡罗里纳大学,加州大学,威斯康星大学麦迪森分校和密执安大学等。

下面谈谈旗舰大学(Flagship Universities)。旗舰大学指的是著名州立大学(公立学校)的主校区。这类学校也都属综合大学。除本科生学院外,还设有研究生院和医学院,法学院等。这些学校的录取竞争也很强,所以常常被列在全美名校的行列中。她们的主要代表就是指“公立常春藤(Public Ivies)”,如加州大学伯克利分校,弗吉尼亚大学,伊利诺斯大学 Urbana-Champaign分校,威斯康星大学麦迪森分校和宾州州立大学。这些学校的优点是,学术水平相当高,也有非常出色的研究生院。学科设置很广,对本州岛的学生来说学费较低。不足之处是,学堂人数多,主课多开设在在几百人的大教室中,本科生与教授互动较少。

最后谈谈音乐和艺术学院。在美国有世界级的音乐和艺术学院,为学生提供一流的视觉和表演艺术方面的训练。这些学校大部分是专门的学院,也有名校中设单独的艺术学院。这些学校在录取时,大都要求考生提供额外的声乐,表演或创作方面的作品选集;有些学校还要求考生赴学校,参加现场表演面试。这些名校的主要代表有朱丽亚音乐学院(Julliard School),伊斯曼音乐学院(The Eastman School of Music),奥勃琳音乐学院(The Oberlin Conservatory of Music),罗德岛设计学院(The Rhode Island School of Design),普拉特艺术学院(The Pratt Institute),芝加哥艺术学院(The School of the Art Institute of Chicago)和耶鲁艺术学院(The Yale Art School)。

美国高中后教育学校有三种广义类型,每一种都包括公立和私立学校。

一、两年制学院

两年制学院又称初级或技术学院,大部分为公立,多半为地方社区所举办,故一般称为社区学院。社区学院提供的课程有两类:一类为过渡性文理课程,相当于4年制大学的头两年,学生毕业可转入4年制大学继续深造;另一类为终止性职业技术课程,毕业生毕业可直接就业。

社区学院颁授的学位是准学士学位。社区学院具有开放性、多样性和灵活性等特点:入学条件简单,不限年龄,亦无须通过入学考试;学习时间灵活,有全日、半日、周末、夜间课程的多种选择;修业年限较短,收费不高。

截止到1992年,美国共有社区学院1200余所,学生人数从1985年的470万增至1992年的640万,占全国在校大学生总数的40%。社区学院也存在着种种问题,如教学设施和师资相对薄弱、学生程度参差不齐、流动性大等。但它作为大学教育、职业教育、成人教育的综合体,充分适应社会发展的各种需要并以较低廉的费用向更多的人提供受教育的机会,因此具有强大的生命力。

二、四年制学院

四年制学院大体有两类:一类是文理学院或文科学院。基本课程包括人文学(语言、文学、哲学、艺术、音乐、文化史等)、社会及行为科学(历史、地理、经济、政治、社会学、人类学、心理学等)和自然科学(数学、物理、化学、生物学、地质学等)三大领域。

现在有的学院以多收学生来平衡收支,增设了诸如企业管理、护理、教育等学科以适应当地的需要;另一类是独立的专科学院,如机械学院、建筑学院、工程学院、音乐学院、师范学院等,主要提供专科职业教育。近年来许多专科学院也扩大了教学范围,提供较完备的文理课程及学位。

上述两类学院学制一般为4年。文理学院和文科学院向毕业生颁授的最普遍的学位是文学士和理学士,专科学院则授予专业学位。

三、综合性大学

综合性大学规模庞大、组织复杂、师资充实、设施完备,一般设有以文理学院为核心的若干学院,可修学位的课程除通常的文理课程外,还有工程与技术、商科、国际问题、卫生、教育、农业、家政、建筑、传播、新闻、图书馆学、旅馆管理等。大部分综合性大学注重研究工作,不仅拥有设备先进、实力雄厚的研究机构,也设有以向高校和社会输送教学和研究人才为双重使命的研究生院,因此这些大学又被称为研究性大学。此外,许多综合性大学还设有若干高级专业学院,如法学院、医学院、牙医学院、管理学院等。一个大学的各个学院有时同在一个校园。但一些规模较大的大学则有若干分校,各个分校有自己的管理系统和校园。如加州大学的校长拥有对全州范围内公立大学的管辖权,属下有9个自成系统的分校,每个分校均有自己的校长。因此像加州大学和伊利诺伊大学这样庞大而系统复杂的大学也被称为集合型综合性大学。

进入这些专业学院学习往往需要4年大学本科学历,学制通常为3-4年,时间长、费用高,但入学竞争仍异常激烈,因为拥有专业学位是跻身收入丰厚的专业领域的先决条件。综合性大学颁授学士、硕士和博士3种学位。



 
关于我们 - 联系我们 - 诚聘精英